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“3D打印之父”查克·赫尔在发明这项技术后,做了这件事!

发布时间:2020-06-28 18:11:51

“3D打印之父”查克·赫尔在发明这项技术后,做了这件事!

 
近日美国太空探索技术公司SpaceX研发的载人飞船成功搭载猎鹰9号火箭升入太空,这是全球首次商业载人航天发射成功,引发了全球关注。但很少知道这枚飞船的部分零部件,居然是“打印”出来的!3D打印技术已经越发普及,这一切都要感谢 “3D打印技术之父”——美国著名发明家查克·赫尔。
 
3D打印之父

1983年,已经44岁的赫尔在家具工厂制作家具时,发现在其表面涂一层涂漆,待其干燥后便会形成光亮、坚硬耐用的家具表面。他灵光一现——假如把涂层一层层叠加起来,然后用光蚀刻他们的形状,是不是就可以做成任何他想要的形状物品?于是他用电脑开发出一个系统,将光线照进光致聚合物的大桶中,并跟踪物体的水平形状,打印后续层直到完成。经过几个月的努力成功制作了一个洗眼杯,他把这项技术称为立体平版印刷,这也就标志着3D打印技术正式诞生。然而这一技术在当时并没有得到重视,他将技术展示给其所在公司的总裁时,却被以资金与时间不足为理由回绝。但即使这项技术未实现它应有的商业价值,赫尔却仍然清晰这项技术最终会应用到哪里。
 
1984年赫尔向美国专利商标局提交了立体光固化成型设备(SLA)的专利申请并获得专利授权,专利号为US4575330A。他在专利里面发明了术语“stereolithography”,简称SLA,也就是后来的立体光固化技术——即利用紫外线催化光敏树脂,层层堆叠然后成型。同年赫尔在加州成立了3D系统公司(3D Systems公司),以便将这种新的生产方法商业化,对3D打印相关的技术及产品进行经营,该公司开发的第一台商业3D打印机“SLA-1”,将当时需要耗时6周至8周才能创建完成的一件一次性模具工艺缩短至数小时以内,带来了制造技术的突破,但该产品并没有从专利中获得与其价值相匹配的收益。
 
但赫尔并没有灰心,而是继续在知识产权领域开展超前布局,由于他具备很强的知识产权保护意识,目前在美国和欧洲已获得超过90件3D打印相关专利授权。当赫尔最初提出他的发明时,他预言将这项技术进入到家庭,还需要25到30年的时间。这种预测被证明是正确的,因为3d打印机的广泛商业化现实前景只有在近年才出现,但它的可能性却无穷无尽。
 
1993年美国麻省理工学院获得了3D打印技术专利,随后有公司从MIT获得授权并进行商业化运营,开发出新型的3D打印机,并在此后十数年通过该机器打印出了各种不同结构的东西,包括汽车、服装、食品、飞机、人体组织、建筑等。经过几十年的发展,3D Systems拥有近千项专利。在赫尔注册的所有专利中,涵盖了当今3D打印技术诸多基本的技术方法,例如利用三角模型(STL文件格式)进行切片数据准备,以及交替曝光策略等。如今3D系统公司发明的3D打印机已经进入无数的工业和商业用途,各行各业都在享受着3D打印技术为世界带来的改变。2014年5月赫尔进入美国发明家名人堂,并获得欧洲发明家奖提名。
 
 
人类科技文明的发展离不开无数兢兢业业的发明家。当科研者在从事基础创新时,很可能会因为时代的局限性而低估了这一技术的专利价值。这给发明人以警示,应该重视新技术的知识产权保护,果断布好专利保护局,知识产权所带给来的回报可能超乎想象。(内容及图片来源于网络人,如有侵权请联系删除)



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